Elecraft history

Les phases 1 et 2 sont ma propre catégorisation de l'histoire de la conception de l'appareil Elecraft. Les catégories sont basées à la fois sur les descriptions de Wayne N6KR dans l'histoire ci-dessous, et illustrées par le changement de pente des temps de développement dans le graphique. La ligne de démarcation se situe au début de l'effort de conception du K3.

Une petite histoire …

IMG_2526Quelques histoires KX1 sur le site Elecraft.

Elecraft histoire écrite par Wayne N6KR sur la liste de diffusion Elecraft, présenté ci-dessous dans un format plus lisible.

Philosophie d'entreprise telle qu'écrite par Eric WA6HHQ, également présentée ci-dessous.

Re: [Elecraft] Odd Question [Elecraft histoire]

Wayne Burdick mer., 20 avr. 2011 14:44:51 -0700

Lee Buller a écrit:

Je suis un buff d'histoire et j'aime lire des comptes historiques. J'ai lu sur comment certains fabricants de radio-amateur ont commencé. Je me demande s'il y a un document / histoire / récit historique "officiel" sur la façon dont Elecraft a commencé l'histoire depuis la création jusqu'à maintenant.

Elecraft est née d'une conversation prolongée qu'Eric et moi avions à propos de savoir si un émetteur-récepteur «modulaire» pouvait être conçu pour imiter le très populaire PC «do-it-yourself». L'idée était d'avoir une radio de base qui pourrait être personnalisée selon les besoins de l'utilisateur. Cela pourrait-il conduire à un démarrage réussi?

Nous savions qu'il y avait beaucoup de risques. Mais nous avions tous deux des problèmes avec nos emplois à l'époque, alors nous avons imaginé un nom d'entreprise et avons procédé à renoncer à nos nuits et week-ends à la poursuite de cette idée.

Eric et moi avons collaboré à la première conception – le K2 – qui a représenté une synthèse de nos deux philosophies. J'avais récemment conçu d'autres kits QRP, y compris le NorCal 40A, Sierra et SST. Je voulais que le K2 soit facile à construire et à fonctionner, de petite taille, très efficace sur le plan énergétique et doté d'un design propre et visuellement attrayant. Eric était un passionné de DX et par conséquent voulait que le K2 ait une excellente performance de récepteur et des fonctionnalités d'exploitation "big-rig".

Nous avons discuté de la conception pendant des semaines, surtout par courrier électronique (puisque nous vivons une heure d'intervalle), mais aussi lors de la promenade occasionnelle sur la plage. À un moment donné, nous avons soudainement réalisé que ce que nous proposions de concevoir était le "ultimate Field Day rig", une véritable radio à double usage (maison / terrain). En fait, nous avions fait un Field Day ensemble depuis plusieurs années, et avons pris note de ce que nous voulions vraiment: récepteur anti-balles; Batterie interne; Et une antenne interne automatique avec deux prises d'antenne (pour deux longs fils ). L'année précédant le lancement de la conception K2, nous avons exploité FD avec une Sierra et deux tuners d'antenne et un commutateur A / B – nous nous sommes engagés à nettoyer cet acte!

K2-Black1En octobre 1997, ma femme Lillian m'a aidé à construire une maquette en mousse de conception K2 proposée. J'ai dessiné des rendus de couleurs photo-réalistes des panneaux avant et arrière, les ai imprimés et les ai collés à la mousse. Nous avons même eu des œuvres K2 PCB tôt collé sur les surfaces intérieures. L'assemblage entier a été tenu ensemble avec des épingles à coudre. Il est toujours assis sur une étagère au-dessus de mon banc de laboratoire.

Le 20 octobre, Eric et moi avons annoncé notre intention de commencer Elecraft à Pacificon, un hamfest de Californie majeur. La chambre était bondée, et je pense que maintenant, probablement 60-70% des 150 personnes qui étaient dans cette chambre a acheté K2s. Nous avons montré la maquette et a pris beaucoup de questions.

La façon dont nous avons présenté le nom de la K2 était quelque chose d'une blague. Ayant dessiné la Sierra et engendré quelque chose d'une éruption de plates-formes nommées pour les chaînes de montagnes (par NorCal et d'autres groupes QRP), j'ai juré que je ne nommerais jamais un autre appareil après une montagne. Nous avons donc proposé de nommer notre nouvelle plate-forme après le millénaire: l'Elecraft "2K". Puisqu'il s'agissait d'une foule QRP, l'ironie n'était pas perdue sur eux – c'est le modèle d'un célèbre amplificateur linéaire de haute puissance! Donc nous avons dit, "OK, inversons les caractères – K2. OOPS, …"

Dès ce moment, nous avons commencé à travailler sans relâche sur le design et, franchement, à compromettre nos emplois de jour. Nos compétences en conception étaient très complètes. Bien que j'avais été la conception de radios pendant un certain temps, mon diplôme est en sciences cognitives, donc je me suis concentré sur l'ensemble de l'emballage et le système d'interface utilisateur. J'ai également commencé à écrire le firmware pour les microcontrôleurs à utiliser. Eric est diplômé en EE, et il est méticuleux sur la mesure de la performance. Nous avons chacun prototypé différentes parties du circuit, et après de nombreux appels téléphoniques et e-mails, se sont réunis approximativement au milieu. La conception de base a été achevée au printemps 1998.

Une chose qui ne peut vraiment pas être surestimée est la façon dont les performances du récepteur important pour nous deux, mais surtout Eric, M. DX. Pendant que j'étais en train de compléter les plans de circuits imprimés et la conception mécanique du châssis, Eric était occupé à reproduire le laboratoire de test de l'ARRL. Ainsi, à peu près au moment où une plate-forme était prête pour le test, nous avions un moyen de vérifier la performance et de faire les changements finaux. Plus tard, l'ARRL a testé un K2, et a confirmé nos excellents résultats. (À ce moment-là, le K2 avait la meilleure plage dynamique jamais mesurée par le laboratoire ARRL.)

Nous avons ensuite vendu 100 K2 en tant que "Field Test" unités, une stratégie qui a payé maintes et maintes fois que nous avons publié de nouveaux produits. Le K2 était en pleine production au début de 1999. Une héroïne non reconnue était la femme d'Eric, Lerma, qui a aidé à obtenir notre acte sur la route – à Dayton et au-delà. Elle était (et est toujours) notre roadie la plus dévouée, prenant des ordres, nous empêchant de se vautrer dans des collations saines, et ne nous laissant pas oublier quand il était temps d'aller faire une conversation.

À ce moment-là, Eric et moi avions quitté nos autres emplois. Eric, qui avait été un entrepreneur prospère dans la Silicon Valley depuis plus d'une décennie, a commencé à se concentrer sur les questions d'affaires. Il dirigeait les choses à notre siège, à l'origine chez Aptos. J'ai choisi de travailler à la maison (Belmont, plus près de San Francisco) et faire la plupart du travail de conception. Cet arrangement est parfait pour nous deux: j'ai beaucoup de temps tranquille pour penser aux questions de conception, et Eric apprécie l'excitation des opérations quotidiennes d'affaires. Il aime «concevoir l'entreprise».

k3-09-large-1024x520Le design du K1 était à nouveau une collaboration entre nous, mais à ce moment-là notre style d'interaction était fixé: Nous passerions beaucoup de temps à remonter ensemble, puis je ferais un prototype tandis qu'Eric conduirait les opérations. Enfin, nous reviendrions ensemble pour faire des tests et résoudre tous les problèmes persistants. (Je souris Eric que nous sommes le Lennon et McCartney de la conception radio. Il veut toujours savoir lequel de nous qui.)

J'ai pensé à la K1 comme mon «bébé», en ce que cela m'a permis de faire un tour complet de certains de mes très anciens designs QRP multi-bandes (voir «The Safari 4» dans QEX Magazine, octobre / novembre / déc. 1990) . L'idée était d'être un petit frère du K2, optimisé pour un fonctionnement portable léger, CW seulement, et pourtant avec le même "look and feel" que le K2. Nous avons également pensé que nous avions besoin d'un appareil d'entrée de gamme.

Nous avons considérablement augmenté depuis lors, en ajoutant de nouveaux ingénieurs et du personnel de soutien afin que Eric et moi puissions abandonner certains des nombreux chapeaux que chacun d'entre nous portait lorsque nous avons commencé. Parmi les principales nouveautés, mentionnons Lisa Jones, notre gestionnaire de bureau infatigable; L'intrépide Paul Russell dans l'achat; Et Gary Surrency (tout à fait le wiz électronique) dans le soutien à la clientèle. Quelque temps plus tard Bob Friess, N6CM, a rejoint l'équipe, nous aidant avec l'ampli 100 W pour le K2, ainsi que la création de notre ligne et la plupart de nos mini-modules. Bob est un expert en haute puissance et haute fréquence de conception RF.

Une étape importante dans notre histoire a été l'option KDSP2 pour le K2. Lyle Johnson, KK7P, est devenu connu pour nous * après * il avait presque entièrement terminé cette unité DSP très polyvalent. Il a inversé le protocole auxBus et a fait le KDSP2 se comporter comme s'il s'agissait d'un KAF2, qui a branché sur le même point. Il nous l'a montré, et nous avons immédiatement adopté le produit et Lyle lui-même.

K2new3La connaissance de Lyle du DSP aiderait à propulser le K3 vers l'avant. Il était en fait sur la planche à dessin depuis longtemps. Mais une chose drôle est arrivé sur le chemin du K3: le KX1. J'étais un peu méfiant de sauter à droite dans le K3, qui nous savions serait une conception en surface en général. Nous nous sommes donc amusés en 2003 et nous avons créé une plate-forme de randonnée multi-bandes qui avait * quelques * SMD, mais qui était encore en gros.

(Pour en savoir plus sur le KX1, voir http://www.elecraft.com/KX1/N6KR_KX1_History.html .)

Le T1 autotuner, un autre véhicule d'essai pour de nouvelles techniques de fabrication, était de ce même millésime. Le câble de commande optionnel de la T1 pour le FT817 était la chose la plus difficile que j'aie jamais construite, avec une douzaine de pièces de 0402-taille emballés sur une PCB de taille d'ongle à l'intérieur d'un connecteur mini-DIN. Après ce procès, j'étais prêt à tout. Apportez sur les SMD!

La conception du K3 a évolué rapidement avec Bob Friess et Lyle sur le projet, et nous avons commencé un travail sérieux en 2004. Les enjeux étaient élevés, et notre objectif était de battre le K2 par une large marge. Eric a joué un rôle déterminant dans le raffinement du jeu de fonctions. Il a également mis à l'échelle nos équipements de laboratoire, car même le test d'une telle radio se révélerait difficile (en raison de sa dynamique élevée). Tandis que Lyle et moi exploitions l'architecture du système, Bob prototypa la bande RF / IF, y compris les modules d'amplificateur 10-W et 100-W. L'emballage est un défi majeur; J'ai dû concevoir tout à partir de zéro, y compris les boutons, l'affichage, les commutateurs, etc La courbe d'apprentissage a été raide, et nous étions tous de retour à porter beaucoup plus de changements. Lyle et moi nous sommes installés dans le développement de micrologiciel (MCU pour moi, DSP pour lui) en 2006, et en 2007, nous étions prêts à s'engager à un calendrier de production.

Nous avons eu une réunion fatale au sujet de la production au début de 2007 avec notre assembleur de PCB à Monterey. Je n'oublierai jamais le regard sur le visage du propriétaire quand nous lui avons dit ce que nous allions faire. Il a dit, "Wow. C'est vraiment grand pour vous les gars, n'est-ce pas." Oui c'était. L'engagement à l'égard de l'inventaire des pièces seul a été assez stupéfiant. Nous avons tous signé ce jour-là (pas tout à fait un rituel de sang, mais c'est comme ça), ouvert nos portefeuilles, et prié.

Bien sûr, nous avions de si grands clients, et de tels testeurs de terrain enthousiastes, que nous étions assez sûr les risques en valaient la peine. D'une façon ou d'une autre, notre groupe de discussion principal, composé d'une douzaine de contests et de DXers, a réussi à garder le secret du projet jusqu'à la dernière minute et nous avons surpris tout le monde lorsque nous avons annoncé le K3 plus tard en 2007.

De toute évidence, il ya une partie II à cette histoire mettant en vedette beaucoup de notre personnel plus récemment ajoutée et de nouveaux produits. Mais pour l'instant, de retour à mon banc.

73,
Wayne
N6KR

KPA500RT-1v2Salut Lee,

Je suis toujours stupéfait quand j'entends des commentaires comme votre ami fait sur nous. Il doit être notre accent sur le contact direct, et personnel, client qui conduit certaines personnes à penser que nous sommes encore une petite entreprise.

Décembre 2010 terminera notre année de rentabilité – douzième année d'exploitation et la croissance continue des ventes. Et nos ventes mensuelles de K3, même mois par rapport à il ya un nombre d'années, sont jusqu'à même avec l'introduction de plates-formes concurrentes. Nous travaillons bien depuis nos sous-sols. ……

Quelques points de données:

1. Depuis l'expédition de notre premier K2 d'Aptos en janvier de 1999, Elecraft est devenu une compagnie de haute technologie saine de plusieurs millions de dollars avec une large gamme de produits. Nous avons – zéro-dette, possèdent tout notre inventaire, et ont un bilan sain, et très stable ,. Nous construisons nos produits ici en Californie, juste à l'extérieur de la Silicon Valley. Nous sommes structurés pour être ici pendant une longue période, et certainement plus longtemps que la plupart des radioamateur . Nous voulons que Elecraft dure

3. Comment avons-nous fait cela? Elecraft conçoit une grande valeur, des produits qui sont amusants à utiliser. Et nos produits, comme le K3, continuent à s'améliorer et à obtenir de nouvelles fonctionnalités même après que vous les achetez. Nous gérons un vaisseau financier stable et serré – négociant soigneusement un taux de croissance financé en interne par rapport aux besoins de risque et de trésorerie. Nous travaillons dur. Nous recrutons de grandes personnes qui nous étonnent continuellement avec leur intelligence, leur créativité et leur éthique de travail. Notre équipe de soutien à la clientèle est l'une des meilleures. Et nous aimons notre travail.

4. Nous écoutons attentivement et interagissons avec nos clients tous les jours. Nous sommes concentrés sur être le plus réactif, et l'amusement, la compagnie de radio de jambon à acheter de – la période.

5. Wayne et moi sommes deux gars en bonne santé – un très long chemin de la retraite. Nous avons beaucoup de temps à construire et à exécuter Elecraft, et nous prévoyons de le faire pendant un certain temps. Mais nous ne sommes pas les seuls à continuer à faire réussir Elecraft.

6. Notre équipe de conception d'ingénierie bien dotée est diverse et forte. Je parie qu'il est aussi grand que, ou plus, que de nombreuses équipes de conception HF rig à nos concurrents. Nous sommes bien au-delà de deux gars qui font tout le design dans nos laboratoires de sous-sol. Notre personnel d'ingénierie, de soutien, de fabrication et de gestion est de premier ordre, avec beaucoup de profondeur. Nous avons une grande équipe et un plan pour continuer à construire pour le long terme.

7. Nous n'avons pas été une «QRP Only Company» depuis un certain temps. Oui, en 1999, nous avons d'abord ciblé le marché QRP puisqu'il était étroitement ciblé, facilement commercialisé et était notre chemin le plus rapide vers un premier produit. Son encore un grand marché, aussi. Mais nous avons toujours prévu d'offrir des plates-formes de haute performance de 100W, à la fois en kit et assemblées en usine, pour concurrencer les meilleures plates-formes HF d'autres fabricants de QRO. C'est la majeure partie du marché. Je pense que vous pouvez convenir que nous avons plus que réussi dans ce domaine avec le K2 et maintenant le K3.

KX3_small1La majorité de nos plates-formes sortent à 100W. Nous sommes continuellement à concevoir une gamme de produits diversifiée, allant de QRP à QRO. Le KPA500, maintenant en cours de test sur le terrain, est certainement -not- QRP ;-) Mais restez à l'écoute pour plus d'offres QRP aussi!

9. Plus important encore, nous avons des clients incroyablement enthousiastes et de soutien. Vous le rendez amusant pour nous! En disant à vos amis sur Elecraft, le K3, et nos autres produits, vous nous maintenez en affaires tous les jours.

Vous êtes nos meilleurs vendeurs. Plus vous dites avec enthousiasme à vos amis sur nos produits, en personne et sur l'air, plus les nouveaux produits que nous pouvons concevoir et vendre. Dans l'environnement économique d'aujourd'hui, plus que jamais, c'est incroyablement important pour nous. Merci de continuer votre excellent travail. Nous apprécions vraiment cela!

73, Eric WA6HHQ

Www.elecraft.com


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