Drake History

 

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La RL Drake Co. a été fondée par Robert Lloyd Drake Sr .. Il était le fils aîné de quatre enfants et aussi le père de quatre enfants. Né à Cincinnati, en Ohio, il a fréquenté l'Université de Cincinnati après avoir terminé ses études secondaires. À cette époque, l'université était un collège de ville et il a vécu à la maison tout en assistant à l'université.

Diplômé au début des années 1930, M. Drake a été employé pour la première fois par Dayrad (Dayton Radio Co.) au Département d'ingénierie. Il est ensuite allé travailler pour la Bendix Corp. dans leur département de l'aviation. M. Bill Lear, de la renommée de Lear Jet, a embauché M. Drake pour travailler pour son entreprise, qui était Learavia, au département d'ingénierie.

Le hobby de M. Drake était la radio amateur. Il aimait parler à d'autres amateurs sur le «sans fil» et avait bricolé avec la conception de différents filtres pour aider à améliorer sa réception, ainsi que son signal transmis. Les opérateurs de radio amateur à l'autre extrémité de la radio sans fil, étaient très intéressés à obtenir ces filtres pour leur propre équipement.

250px-Drake2bEn 1943, M. Drake a décidé de créer sa propre entreprise et de quitter sa position de sécurité à Learavia. Il a rassemblé trois autres personnes pour l'aider à concevoir et à construire ses produits. Une des personnes était Katherine "Katy" Quake, qui a travaillé pour la compagnie jusqu'en 1988. Un autre était Milton "Milt" Sullivan, un ingénieur d'associé et l'opérateur radio amateur. La société a commencé à 11 Longworth St. à Dayton, Ohio. Le niveau supérieur du bâtiment a été loué à un fabricant de cintres.

Les produits à l'époque étaient principalement des filtres passe-bas et des filtres passe-haut pour l'opérateur radio amateur et pour l'usage militaire. Les filtres pour l'utilisation de la radio amateur font partie de la gamme de produits de l'entreprise depuis plus de quarante ans. Un dispositif de brouillage de réservoir a également été produit pour l'armée américaine. Les militaires voulaient également un filtre conçu pour éliminer le brouillage, mais cela ne pouvait pas être fait en raison de la méthode de M. Drake avait conçu. Il a eu du mal à convaincre les fonctionnaires du gouvernement qu'il ne pouvait pas être fait. L'équipement de broutage de chars a été utilisé avec succès dans les événements majeurs de la Seconde Guerre mondiale tels que la plage de Normandie le 6 juin 1944.

La récession qui a suivi la Seconde Guerre mondiale a signifié des moments difficiles pour tout le monde, la RL Drake Co. inclus. La société a réussi à survivre aux temps difficiles en continuant la production de filtres et en faisant de petits travaux pour les grandes entreprises. Il s'agissait notamment de fabriquer des lampes de table pour SS Kresge, des contacts à ressort pour General Electric, des bobines d'enroulement et des selfs pour Delco Electric, et d'assembler des câbles de communication pour un fabricant d'avion.

Dix ans plus tard, en 1953, la société a déménagé ses 10 à 12 employés à Miamisburg, Ohio. Le nouvel emplacement se trouvait dans la célèbre Opéra de Baum. Ce bâtiment devint plus tard la maison de Star City Marine. Ils disent que si vous vous tenez à la place du marché et attraper le soleil juste à droite vous pouvez voir le nom, Baum Opera House montrant à travers la peinture fanée sur le bâtiment.

La gamme de produits comprenait maintenant plus d'accessoires pour les opérateurs radio amateurs, tels que les multiplicateurs Q pour les récepteurs HRO et nationaux, les détecteurs de produits pour les récepteurs Collins Radio et le patch téléphonique Drake High Patch. Étant un radio-amateur lui-même (W8CYE), M. Drake avait modifié son propre récepteur de Hammarlund pour la réception latérale simple. Cependant, il n'était pas totalement satisfait de la performance du récepteur et savait qu'il pourrait concevoir un «piège de souris mieux."

Drake_R-4B_receiverTout en se rétablissant à la maison, à partir d'un mauvais cas d'urticaire, en partie à cause de s'inquiéter de la survie de la société et de ses employés, il a commencé la conception de la 1-A récepteur bande latérale unique. Le récepteur était long, mince et grand comme une boîte aux lettres. C'était très différent de la grande boîte comme les récepteurs conventionnels qui étaient sur le marché. Ce récepteur était destiné à être le premier récepteur conçu uniquement pour la réception de bande latérale unique. Tous les autres récepteurs pour radio amateur ont été reçus uniquement sur AM (amplitude modulation) ou étaient des anciens récepteurs AM militaires, qui ont ensuite été modifiés par l'opérateur radio amateur pour la réception SSB (bande latérale unique). La bande latérale unique en était à ses balbutiements et de nombreux opérateurs de radio amateur a déclaré que c'était seulement une mode et ne durerait jamais et certainement ne serait jamais égale opération AM.

Une fois le 1-A terminé, il était incertain qu'il pourrait produire en masse un tel produit, et encore moins le financer. Il a décidé d'offrir son design à des fabricants de récepteurs bien connus tels que National, Hammarlund et Hallicrafters. Après que plusieurs lettres aient été envoyées en avant et en arrière aucune des parties n'a été en mesure d'atteindre un quelconque type d'accord. Un point tournant est venu quand Francis R. Gibb ou «Gibby» comme il était connu de ses amis amateurs a dit: «Vous les build'em et je vais prendre la première centaine. Gibby était un bon ami de M. Drake et il était un fournisseur bien connu d'équipement de radio amateur, car il possédait et exploitait le service universel à Columbus, Ohio. Un autre fournisseur de matériel radio amateur, Hyde "Rube" Rubel, de Srepco à Dayton, Ohio, a également soutenu le concept de récepteur 1-A et a encouragé la production du premier récepteur à bande latérale unique.

Les dix premiers récepteurs 1-A ont été construits à l'ancien emplacement de l'Opéra de Baum, puis en 1958, l'entreprise a déménagé à l'adresse actuelle de la 540 rue Richard, car il fallait plus de place. La production du 1-A a ensuite été mise en force. La conception 1-A était basée sur un concept simple à utiliser, sans cloches, sans sifflets, facile à entretenir, haute qualité et haute performance. Cosmétiquement, il était clair, le panneau avant était noir, le cabinet était noir, et il fut bientôt surnommé "The Black Box" parmi les amateurs. Les récepteurs avant l'introduction de la 1-A étaient grands, volumineux, avaient de gros boutons, de grands mètres, et ont été souvent appelés "ancres de bateaux".

Le récepteur 1-A a été un succès, car il a été bien reçu par les opérateurs de radio amateur. Cependant, les amateurs voulaient un récepteur qui avait à la fois la réception AM et la réception SSB, construit avec la performance de la 1-A. AM était encore le mode de communication le plus populaire entre les amateurs, mais SSB devenait de plus en plus populaire. Le 2-A a été conçu et produit pour répondre à cette exigence. Il fut bientôt suivi par la conception du récepteur 2-B, qui comprenait plusieurs améliorations. M. Drake a proposé la conception du récepteur 2-B aux fabricants de récepteurs radio tels que Globe Radio et Hallicrafters, car il se sentait mal à l'aise sur l'augmentation de la taille de l'entreprise. Impossible d'accepter, il a été décidé en 1961, de procéder à la production du 2-B sous le nom de RL Drake Co..

En 1963, la société a introduit son premier émetteur-récepteur et l'a nommé TR-3. Le TR-3 était une unité de type tube, comme tous les produits Drake à ce moment-là. Il utilisait un VFO de 9,0 MHZ, un VFO de type à tube (oscillateur à fréquence variable) et trois tubes de balayage 12JB6 comme tubes de sortie finaux. La sensibilité était excellente et l'étage de sortie final de PEP de 300 watts lui a donné le poinçon requis par l'opérateur de radio amateur. La demande pour le TR-3 a été énorme et sa popularité a grandi comme l'a fait le nom de Drake.

En 1965, le Laboratoire d'essai intérieur (une division de Cook Electric, Chicago, Illinois) a été acheté par M. Drake. Le nom a été changé à Dayrad, un nom familier à M. Drake comme l'aidant à commencer ses premières années. Malheureusement, quelques années plus tard, l'équipement a été vendu et la compagnie a été dissoute, car il n'y avait pas assez de travail pour garder les employés occupés. Certains employés ont été transférés à l'usine de Miamisburg.

Puis en 1966 une ligne complètement nouvelle a été conçue et introduite, qui est devenu connu dans le monde entier comme le "Drake Twins". Le récepteur était le R-4 et l'émetteur correspondant était le T4-X. On a également produit des accessoires tels que le wattmètre W-4, le réseau d'adaptation MN-4, le haut-parleur MS-4 et l'alimentation AC-4. Le R-4A a bientôt remplacé le R-4 et l'amplificateur linéaire L-4 a été introduit avec le réseau de correspondance MN-2000. Le L-4 et le MN-2000 se sont révélés être deux des produits les plus recherchés par les amateurs du monde entier. Ces deux produits sont encore recherchés par les amateurs aujourd'hui.

Peu de temps après l'arrivée du R-4A sur le marché, la société a été contactée par Radio New York Worldwide pour construire un récepteur Shortwave International à faible coût pour son propre usage. Le SW-4 a été conçu principalement à partir du concept R-4A et devait recevoir uniquement AM. Le panneau avant a déclaré "Conçu spécialement pour Radio New York dans le monde." Encore une fois, ne voulant pas étendre au-delà des moyens des entreprises, le récepteur a été offert à RCA. Qui, à l'époque, était un chef de file dans les récepteurs de type communications. À l'époque, RCA produisait le récepteur CRM-R6A pour le marché mondial des communications et a refusé l'offre. Le récepteur SW-4A à ondes courtes suivait rapidement le SW-4 avec plusieurs améliorations et avec plus d'appareils à l'état solide utilisés au lieu de tubes.

tr4cwritLa console de la station C-4 a été introduite en 1966 et a été une autre première en équipement de radio amateur. L'unité a été conçue et conçue par Ronald E. Wysong, qui devait ensuite succéder à Peter W. Drake comme président et chef de la direction de la RL Drake Company. L'unité logeait un patch téléphonique, une commande de rotor, un wattmètre, un commutateur de commande d'équipement, un temporisateur d'identification, une horloge de 24 heures, un sélecteur d'antenne à distance, et il pourrait également commander l'alimentation en courant alternatif à d'autres unités dans le "Ham Shack". Ainsi, éteindre le C-4 pourrait éteindre tous les équipements des amateurs. Il a également mis à la terre les lignes amovibles antenne coaxial pour aider à protéger l'équipement contre les dangers d'un coup de foudre.

Également en l'année 1966, Ron Wysong s'est intéressé aux caméras et à la photographie comme passe-temps personnel. Il a appris que les cartes de circuits imprimés impliquaient la photographie et les négatifs. Il a persuadé la société d'investir dans les premières étapes vers un département de circuit imprimé. Il a fait une table de gravure en contreplaqué et 2×4, monté un moteur pour faire vibrer le plateau de table, et a été bientôt faire des progrès. La première carte de circuit imprimé à utiliser dans un produit était la carte audio du récepteur R4-B. C'était le début de la PC Fabrication Department.

En 1967, le récepteur 2-C et l'émetteur 2-NT CW ont été introduits, ce qui a rempli le besoin d'une bonne station novice bon marché pour de nombreux débutants amateurs. L'émetteur-récepteur TR-4 a remplacé le TR-3 par plusieurs améliorations, y compris un VFO à semi-conducteurs et un circuit BFO.

Le R4-B, le T4-XB et le L4-B étaient des versions améliorées des produits antérieurs et ont été introduits à la fin de 1967. Le taux de production était en moyenne de quatre à six unités par jour de la plupart des produits. Il a fallu plus de place et un ajout a été apporté à l'immeuble pour fournir un espace de bureau, un département d'ingénierie et une salle à manger. Le département d'ingénierie a partagé l'espace avec le atelier d'usinage dans un petit bâtiment à travers les voies de chemin de fer de l'usine principale. La nouvelle addition donnerait l'ensemble du bâtiment à l'atelier d'usinage.

Le SPR-4 a été introduit en 1970 comme un remplacement pour le toujours populaire SW-4A. Le récepteur était à l'état solide, pouvait recevoir SSB, AM, CW et RTTY. Des cristaux pourraient être ajoutés pour étendre la gamme d'écoute pour répondre aux besoins du propriétaire. La bande FM (Frequency Modulation) de deux mètres a gagné en popularité et l'émetteur-récepteur FM de deux mètres de ML-2 a été introduit. C'était la première unité à être importée et vendue portant le nom de RL Drake Co.. Cela a conduit à l'importation de l'émetteur-récepteur portatif TR-22 de 2 mètres et de l'émetteur-récepteur portatif TR-22M. Le TR-22M était un émetteur-récepteur marin qui a permis à l'entreprise d'entrer dans le marché des communications maritimes. L'introduction de l'émetteur-récepteur à bande latérale unique TRM a suivi et son utilisation allait des petits navires crevettiers aux grands pétroliers. Le TR-22C a été importé pour remplacer le TR-22, qui a été remplacé plus tard par le TR-33C. Les trois unités nécessitaient des cristaux pour chaque canal, contrairement aux unités portatives synthétisées d'aujourd'hui.

Le récepteur DSR-1 a été introduit à la fin 1971. Il a couvert le spectre complet HF et utilisé "nixie" tubes pour l'affichage numérique. Il a également permis la réception de la bande latérale indépendante aussi bien que la bande latérale simple et AM. Il a été suivi par le MSR-1, un récepteur de type commercial de 19 pouces monté en rack. Le MSR-1 a été utilisé à bord des navires océaniques comme récepteur principal ou récepteur primaire. Le DSR-2, le MSR-2 et le MSR / FMP ont succédé au DSR-1 et au MSR-1. Ces unités contenaient des contacts d'interrupteur dorés pour minimiser les défaillances de contact dans l'air salé.

La C-ligne toujours populaire a été introduite en 1973 pour remplacer les jumeaux B-ligne. Les unités C-line ont utilisé des composants plus solides, un VFO double cadran, un relais d'inversion d'antenne enfichable dans le T4-XC et des filtres en cristal ont remplacé l'ancien tuner Pass Band fiable dans le R4-C. Le récepteur R4-C et l'émetteur T4-XC sont toujours recherchés par de nombreux amateurs et détenus comme des possessions de prix par d'autres. Les accessoires comprenaient le convertisseur TC-2 à deux mètres et le convertisseur de réception SC-2, le transducteur TC-6 à six mètres et le convertisseur de réception SC-6. L'émetteur-récepteur TR-6 six mètres a également été introduit.

Le récepteur SSR-1 a été importé et ajouté à la ligne de réception d'onde courte comme unité à faible coût couvrant le spectre complet de la bande de radiodiffusion à 30 MHz. Une antenne à fouet et un compartiment pour huit piles de type D le portaient.

Drake-TR-7-meterEn 1975, les opérateurs de radio amateur à travers le monde étaient en deuil comme un mot répandu que RL Drake père était décédé. Ils avaient perdu un très cher ami, un camarade amateur, et un pionnier de la radio amateur. Le fonctionnement et la gestion de l'entreprise ont été confiés à Peter W. Drake, car M. Drake avait formé son fils pour occuper son poste pendant un certain temps.

Drake équipement de radio amateur peut être trouvé sur chaque partie du globe. Si l'équipement n'est pas là, le nom de Drake est connu et respecté. Les opérateurs de radio amateur viennent dans tous les milieux de vie et à un moment ou à un autre ont possédé, voulu, ou utilisé un morceau de matériel de radio fabriqué à Miamisburg, Ohio. Le roi Hussein de Jordanie a utilisé Drake Gear, ainsi que Barry Goldwater, Roy Neal et Ronnie Milsap.

La station de radio amateur à bord du Queen Mary était autrefois une ligne complète d'équipement Drake. L'équipement de radio amateur RL Drake Co. a été utilisé dans les vols en montgolfière essayant de voler sans escale à travers le pays ou dans le monde. Une tentative autour du monde sur un yacht à voile utilisé équipement Drake, les détails ont été décrits dans un numéro du magazine Smithsonian. Le vol sans escale du Voyager a été aidé avec des engins Drake. Beaucoup d'îles éloignées et éloignées ont été la maison temporaire des pédales DX utilisant l'équipement de Drake pour contacter leurs camarades amateurs. Une ligne complète de 7 lignes a été prise en Chine en tant que bonne volonté internationale par une université de Californie. Parmi les amateurs célèbres figurent James Stewart, Chet Atkins, Joe Walsh et Astronautes comme Owen Garriot et Tony England. Marlon Brando, à un moment donné, voulait utiliser Drake équipement de radio amateur comme un lien de communication sur son île.

En 1977, des terrains ont été achetés à Franklin, dans l'Ohio, juste à côté de la Route 123, pour construire une nouvelle usine de production. L'installation de production devait être achevée en trois phases. La première phase du bâtiment a fourni 42 500 pieds et a été achevée en 1978. L'atelier d'usinage, le département de fabrication de PC, les lignes de production et les lignes d'assemblage de composants ont été déplacés vers cette nouvelle installation. Le personnel du bureau, le service commercial, le service technique et le service technique sont restés à l'usine de Miamisburg.

My_7-LineLa production comprenait maintenant le TR-7, un émetteur-récepteur entièrement solide et un récepteur compagnon, le R-7. Les accessoires complémentaires comprenaient l'amplificateur linéaire L-7, le wattmètre WH-7 et le réseau de correspondance MN-2700, pour n'en citer que quelques-uns. L'UV-3 a été introduit en 1978, et a été une autre première en radio amateur. Il s'agissait d'une unité logeant un émetteur-récepteur de bande de 146 MHz, un émetteur-récepteur de bande de 220 MHz et un émetteur-récepteur de bande de 450 MHz dans un boîtier compact et robuste. Il a été conçu pour le fonctionnement mobile ou pour l'utilisation de la station de base. Le MRT-55, conçu à partir de l'UV-3, s'est avéré être un produit viable sur le marché de la radio marine et a conduit à la production du MRT-55C. Le RR-3 a été introduit en 1981 pour remplacer le RR-2 qui avait remplacé le RR-1 plus tôt. Le RR-1 avait gagné en popularité comme étant un récepteur secondaire très fiable et à faible coût à bord des navires océaniques.

L'émetteur-récepteur TR-4310 et le récepteur R-4245 ont également été introduits comme unités primaires pour les navires océaniques. Ceux-ci ont été redessinés TR-7 et R-7 respectivement avec un VRTO (oscillateur d'ajustement à taux variable), la pleine couverture de transmission, et avec tous les filtres de cristal installés. Radio Monaco utilisait à la fois quatre stations complètes montées sur rack, composées des modèles TR-4310, R-4245, L-77 et MN-4438. Le L- 77 et MN-4438 ont été construits sur les lignes de la L-7 et MN-2700 avec un lifting pour correspondre à la TR-4310 et R-4245.

En 1981, il a été décidé d'entrer sur le marché du récepteur satellite de résidence. Cela signifiait un produit complètement nouveau, ce qui signifie le temps d'ingénierie, les dessins, les dispositions de conseil, les pièces de commande, l'analyse de marché, les prévisions de marketing et les brochures publicitaires, qui prennent du temps. Il est généralement de deux ans ou plus avant que toutes les pièces s'emboîtent et un produit est effectivement sur le quai d'expédition. La conception et la production de l'ESR-24 ont fixé de nouvelles normes, comme cela a été le cas dans le secteur maritime dans les huit mois. La conception de l'ESR-24 (récepteur de la station terrienne – 24 canaux) a débuté en mai, la première unité prototype a été montrée à l'Omaha, Nebraska home spectacle par satellite en août et les premières unités quitté le quai d'expédition en Novembre 1981. Le ESR -24 a été le premier cosmétiquement attrayant, professionnellement construit récepteur pour la réception du domicile par satellite. Les unités de compétition ont été construites dans une arrière-salle ou dans un garage. Il a été conçu spécialement pour le propriétaire du plat de maison. Il est rapidement devenu un leader dans un marché très nouveau et excitant.

L'ESR-24 a apporté une nouvelle renommée à l'entreprise, donc au lieu d'offrir la conception à d'autres fabricants, la compagnie a été approchée par d'autres fabricants pour produire des récepteurs sous leur nom. Les comptes OEM comprenaient Channel Master, Winegard, Conifer et National Microtech.

En juillet de 1983, le niveau supérieur d'un bâtiment sur Springboro Pike a été loué à la compagnie. Le personnel du bureau, le personnel des ventes et le service d'ingénierie ont été transférés à cette nouvelle adresse pour devenir le bureau de l'entreprise. Cela a fourni la salle très nécessaire pour les trois départements, qui se développaient rapidement.

La deuxième phase de l'usine de Franklin est devenue réalité en 1984. Une addition de 50.000 pieds carrés a été ajoutée, ce qui a donné une taille de bâtiment globale de 92.500 pieds carrés. Cet ajout a fourni la salle nécessaire pour déplacer le département d'ingénierie dans le même bâtiment avec le département de production ainsi que fournir plus de zone pour les lignes de production. Le service de fabrication de PC a maintenant consommé 11 000 pieds carrés de l'immeuble. L'équipement était de la dernière technologie. C'est l'usine de traitement des eaux usées pourrait traiter 80 gallons par minute, en supprimant tous les métaux lourds, et automatiquement ajuster l'équilibre du pH correctement avant d'être libéré.

La décision différée, mais éventuelle, a été prise de cesser la production d'équipement de radio amateur. Le marché avait presque disparu, il y avait un manque de déréglementation FCC, la concurrence étrangère a augmenté de plus en plus, et le dollar était fort.

 

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